Dinosaurier

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Die versteinerten Knochen dieses Dinosauriers hat man in einem Museum wieder zu einem Skelett zusammengebaut.

Dinosaurier waren Tiere, die vor langer Zeit ausgestorben sind. Sie sind vor 265 Millionen Jahren entstanden. Vor 65 Millionen Jahren sind sie innerhalb von kurzer Zeit verschwunden, genauso wie viele andere Tiere. Die frühesten Menschen gab es erst viel später, Menschen haben also nie lebende Dinosaurier gesehen.

Als man anfing über Dinosaurier zu forschen, haben viele Wissenschaftler die Dinosaurier für frühe Arten der Reptilien gehalten, ähnlich wie Krokodile. Heute sieht man sie auch als Vorläufer der Vögel an. Sie legten Eier. Früher dachte man das ihr Körper so warm oder kalt war, wie es um sie herum war, also so wie bei Reptilien. Heute glaubt man aber, dass die Dinosaurier immer die gleiche Körpertemperatur hatten, so wie wir Menschen oder die Vögel. Das bedeutet, dass sie warmblütig waren.

Dinosaurier sahen sehr unterschiedlich aus: Manche liefen auf vier und andere auf zwei Beinen. Die meisten waren wohl viel größer als Menschen, manche aber auch deutlich kleiner. Normalerweise lebten sie auf dem Land und nur wenige im Wasser. Neben den Dinosauriern gab es auch Flugsaurier, die fliegen konnten.

Von den Dinosauriern sind heute vor allem noch versteinerte Knochen übrig geblieben. Schon im Altertum hat man solche Versteinerungen in der Erde gefunden. Man glaubte dann zum Beispiel, dass sie zu Drachen gehörten. Erst im 19. Jahrhundert hat man den Begriff „Dinosaurier“ erfunden. Er kommt aus der griechischen Sprache und bedeutet „schreckliche Eidechse“. Heute weiß man von über tausend verschiedenen Gruppen von Dinosauriern. Sehr bekannte sind die Allosaurus, die Brachiosaurus, die Brontosaurus, die Triceratops, die Tyrannosaurus und die Velociraptor.

Warum gibt es keine Dinosaurier mehr?

So könnte es ausgesehen haben, als ein Meteorit auf die Erde eingeschlagen ist.

Vor etwa 65 Millionen Jahren gab es auf einmal keine Dinosaurier mehr. Jedenfalls hat man keine Fossilien gefunden, die jünger sind. Bis heute weiß man nicht genau, warum das so ist.

Die Wissenschaftler sagen, dass es ein Massenaussterben gab. Das gab es in der Geschichte der Erde mehrmals. Beim Aussterben vor 65 Millionen Jahren hat es die Hälfte aller Tierarten erwischt. Damals ist wahrscheinlich ein Meteorit auf der Erde eingeschlagen, also ein großer Felsbrocken aus dem Weltall. Andere Wissenschaftler denken, dass ein Vulkan ausgebrochen ist.

Ob Meteorit oder Vulkan: Es wurde viel Staub aufgewirbelt. Dadurch kamen die Sonnenstrahlen nicht mehr so stark auf der Erde an. Es wurde dunkel und kalt. Man hat diese Staubschicht im Erdboden gefunden.

Die Dinosaurier stammen von den Archosauriern ab. Das gilt auch für die Krokodile. Sie haben das Massenaussterben überlebt. Die Vögel sind Nachkommen der Dinosaurier, die es ebenfalls noch gibt. So gesehen gibt es also immer noch Saurier.




Zu „Dinosaurier“ gibt es auch einen Artikel für Lese-Anfänger auf MiniKlexikon.de und weitere Such-Ergebnisse von Blinde Kuh und Frag Finn.

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