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Hieroglyphen

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Ägyptische Hieroglyphen
Der Comalcalco-Ziegel aus Mexiko mit Maya-Hieroglyphen

Hieroglyphen sind Schriftzeichen, die aus Bildern bestehen. Ein solches Bild kann für einen Laut, eine Silbe oder ein ganzes Wort stehen. Das altgriechische Wort „hieros“ bedeutet „heilig“, „glyphe“ ist etwas, das eingegraben wurde. Es sind also heilige Zeichen, meist in Stein geritzt oder gemeißelt.

Die alten Ägypter schrieben schon vor über 5.000 Jahren mit Hieroglyphen. Ursprünglich war es eine reine Bilderschrift mit etwa 700 Zeichen. Später kamen auch Symbole für Mitlaute hinzu. Die Selbstlaute musste man sich also selber dazu denken. Falls zwei Folgen von Mitlauten auf verschiedene Art gelesen werden konnten, gab es auch noch Hilfszeichen. Das ist, wie wenn man auf Deutsch „Wrt“ schreiben würde. Das kann „Wort“, „Wert“ oder „Wirt“ bedeuten.

Die Entzifferung gelang im Jahr 1822. Napoleons Soldaten hatten den Stein von Rosetta gefunden. Darauf steht derselbe Text oben in Hieroglyphen, in der Mitte in einer demotischen Schrift und unten in Altgriechisch, was damals bekannt war. Damit konnten die Hieroglyphen entziffert werden.

Die Hieroglyphen der Maya sind die einzige bekannte Schrift in Amerika aus der Zeit vor Kolumbus. Sie bestand aus einer Mischung von Silbenzeichen und Bildzeichen. Im 16. Jahrhundert schrieb ein spanischer Entdecker das Maya-Alphabet mit lateinischen Schriftzeichen auf. Das sind die Schriftzeichen, die wir auch heute verwenden. Aber diese Aufzeichnungen gingen wieder verloren. Viele Forscher haben sich später mit der Maya-Schrift beschäftigt. Im Jahr 1983 waren neun von zehn Zeichen entziffert.

Die luwischen Hieroglyphen stammen aus Anatolien in der Türkei; sie sind bereits entziffert. Ebenso die Schrift der Mikmak-Indianer aus Nordamerika. Es gibt auch Hieroglyphen von der Insel Kreta, die man noch nicht entziffern kann. Ebenso ist es bei der urartäischen Keilschrift. Davon hat man einfach noch zu wenige Beispiele gefunden.