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Sprache

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Ein Schild in der Stadt Honolulu, USA. Es warnt auf Englisch, Chinesisch und Japanisch: „Achtung, fallende Kokosnüsse!“ Englisch schreibt man mit Zeichen für Laute, Japanisch mit Zeichen für Silben. Die chinesische Schrift besteht aus Bild-Zeichen, die für ein Ding oder eine Idee stehen.

Sprache ist ein Mittel, durch das die Menschen einander verstehen. Es gibt viele unterschiedliche Sprachen, unsere deutsche Sprache ist nur eine davon. Wir sprechen aber auch von Sprache allgemein und meinen damit, dass Menschen sprechen können – Tiere können das nicht, zumindest nicht so, wie wir.

Eine Sprache besteht aus Zeichen und Regeln. Ein solches Zeichen hat zwei Teile: das Bezeichnende und das Bezeichnete. Das Bezeichnende ist zum Beispiel ein Laut oder eine Folge von Lauten. Das Bezeichnete ist ein Ding oder Idee, wie „Baum“ oder „Liebe“. Wer das Wort „Baum“ hört, denkt an eine Pflanze mit dickem Stamm und grünen Blättern.

Zeichen einer Sprache müssen nicht unbedingt Laute sein. Es können auch Buchstaben, Bilder oder Gebärden sein. Aus den einzelnen Zeichen baut man etwas größeres: Aus Lauten wird ein Wort, aus Wörtern ein Satz, aus Sätzen ein Text.

Die Wissenschaft, die sich mit Sprache beschäftigt, nennt man Sprachwissenschaft oder Linguistik. Sie teilt die Sprachen der Welt in Gruppen ein, die Sprachfamilien. Die deutsche Sprache gehört zur indoeuropäischen Sprachfamilie. Diese Sprachen kommen aus Europa und Indien, werden heute aber auch in anderen Teilen der Welt gesprochen.

Die erste Sprache, die ein Mensch kann, nennt man Muttersprache. Menschen können aber weitere Sprachen lernen, als Fremdsprache. Auch wenn Menschen dieselbe Sprache haben, sprechen sie sie oft unterschiedlich aus. In der einen Stadt oder Landschaft spricht man Deutsch anders als in der nächsten. Die Art, wie man das macht, nennt man Dialekte. Das Gegenteil zu einem Dialekt ist die Standardsprache, die in der Schule unterrichtet wird.