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Schall

Aus Klexikon - Das Freie Kinderlexikon
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Die Kleine Hufeisennase orientiert sich in dunklen Höhlen nur über Ultraschall.
Bei einem Gewitter kann man ausrechnen, wie weit der Blitzeinschlag weg ist: Der Knall des Donners braucht pro Kilometer etwa drei Sekunden. Das entspricht der Schallgeschwindigkeit.

Als Schall bezeichnet man alles, was man mit den Ohren hören kann. Mit unseren Ohren nehmen wir verschiedene Geräusche, Sprache und Musik, aber auch unangenehmen Lärm wahr. Schall geht immer von einer Schallquelle aus. Das kann die menschliche Stimme sein, ein Lautsprecher, ein Orchester oder auch ein vorbeifahrendes Auto.

Der Mensch hört Schall aber nur in einem bestimmten Bereich. Tiere können auch andere Bereiche hören. Fledermäuse orientieren sich mit extrem hohen Tönen, die wir Menschen nicht mehr hören können. Diesen Bereich des Schalls nennen wir Ultraschall. Sehr tiefe Töne, die wir nicht mehr hören können, heißen Infraschall. Damit können Elefanten sich über mehrere Kilometer verständigen aber wir hören nichts.

Bei Schall unterscheidet man zwischen verschiedenen Arten: Eine angeschlagene Stimmgabel erzeugt einen klaren Ton. Mit Musikinstrumenten kann man verschiedene Klänge erzeugen. Geräusche entstehen beim Betreiben von Maschinen. Bei einer Explosion entsteht ein Knall. Den Unterschied zwischen diesen Schallarten kann man mit speziellen Geräten anschaulich machen.

Was sind Schallwellen?

Beim Schall spricht man auch von Schallwellen, das ist ähnlich wie bei den Wellen im Wasser. Eine Schallwelle ist die Ausbreitung von Druckschwankungen im Raum. Die Saiten einer Gitarre können Schwingen. Die umgebende Luft wird dadurch auf einer Seite zusammengedrückt. Die Luft dehnt sie sich dann wieder aus, was zu einer Druckerhöhung an einer benachbarten Stelle führt. So geht das immer weiter. Es entsteht eine Druckwelle, die sich im Raum ausbreitet. Das ist der Schall.

Schall breitet sich in jedem Stoff mit einer bestimmten Geschwindigkeit aus. Diese Geschwindigkeit ist die Schallgeschwindigkeit. In Luft liegt die Schallgeschwindigkeit bei knapp unter 1.000 Kilometern pro Stunde.