Saturn

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Der Saturn im Jahr 2004, aufgenommen mit einer Raumsonde. Die Ringe bestehen aus kleinen Teilchen aus Eis oder auch Gestein.

Der Saturn ist ein Planet in unserem Sonnensystem. Von der Sonne aus gesehen ist er der sechste von insgesamt acht Planeten. Seine Bahn befindet sich zwischen der des Jupiters und der des Uranus. Wie alle vier äußeren Planeten ist er ein Gasplanet. Er hat einen kleinen harten Kern, ansonsten besteht er vor allem aus den Gasen Wasserstoff und Helium. Im Sonnensystem ist nur der Jupiter größer.

Schon im Altertum kannte man den Saturn. Sein Name kommt von einem römischen Gott, der für den Ackerbau wichtig war. Erst im 17. Jahrhundert hat die Astronomie herausgefunden, dass er einen Ring und auch Monde hat. Gerade der Ring war nur schwer zu erkennen. Er ist nämlich so dünn, dass man ihn von der Seite kaum sieht.

Der Ring besteht eigentlich aus über 100.000 einzelnen Ringen. Sie drehen sich um den Saturn, genau wie ein Mond. Die inneren Ringe brauchen dafür mindestens sechs Stunden, die äußeren bis zu vierzehn Stunden. Man weiß nicht, wie die Ringe genau entstanden sind. Anscheinend sind sie aber ähnlich alt wie der Saturn selbst.

Im Jahr 1655 hat man den Mond Titan entdeckt. Er ist auch der weitaus größte Mond des Saturn, größer als der Mond der Erde und größer als der Planet Merkur. Titan besteht zur Hälfte aus Eis, darum ist er viel leichter als zum Beispiel der Merkur. Heute kennt man über 60 Monde des Saturn.



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