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Orthodoxe Kirche

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Version vom 8. November 2016, 19:32 Uhr von Beat Rüst (Diskussion | Beiträge)

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Ikonenwand in einer orthodoxen Kirche

Die orthodoxe Kirche ist die drittgrößte Gemeinschaft von Gläubigen. Sie bilden also eine Konfession des Christentums. Ihr gehören etwa 300 Millionen Menschen an. Das sind fast viermal so viele wie die Einwohner Deutschlands. Orthodox heißt so viel wie „richtige Verehrung“.

Ursprünglich gab es keinen Unterschied zwischen der Katholischen und der Orthodoxen Kirche. Doch mit den Jahrhunderten entwickelten sie verschiedene Vorstellungen über die richtige Art, Gott zu ehren. Auf einem Kreuzzug plünderten die westlichen Ritter von Venedig sogar die östliche Stadt Konstantinopel. Die Kirchen trennten sich im Jahr 1054 voneinander: Im Westen von Europa blieb die Katholische Kirche. Die Kirche im Osten von Europa nannte sich die Orthodoxe Kirche. Sie verwendeten im Gottesdienst oft Griechisch oder Russisch.

Was ist im orthodoxen Glauben wichtig?

In der Orthodoxen Kirche gibt es sieben Sakramente. Dies sind die Taufe, die Beichte, die Firmung, die Eheschließung, die Krankensalbung, die Weihe der Priester und Bischöfe sowie die Eucharistie, also das Abendmahl. Diese sind weitgehend gleich wie in der Katholischen Kirche.

In den orthodoxen Kirchen sieht man viele Gemälde von Heiligen, also von Menschen, die besonders christlich gelebt haben. Diese Bilder werden auf Holzbretter gemalt, während die Maler beten. Man nennt sie Ikonen. Sie sind oft reich mit Gold verziert und sehr wertvoll. Die orthodoxen Gläubigen küssen oft Ikonen. Für sie sind das nicht nur Bilder, sondern die heilige Person lebt in dem Bild. Vorne in der Kirche gibt es eine ganze Wand voller solcher Bilder, man nennt sie die Ikonenwand.

Die orthodoxen Kirchen sind noch viel stärker geschmückt und ausgefüllt als die katholischen Kirchen. Besonders beliebt sind Kerzen, Leuchter und eben Ikonen. Viele berühmte Kirchen gehören auch zu orthodoxen Klöstern.

Die Bibel der Orthodoxen Kirchen umfasst im Alten Testament einige Schriften mehr als die katholische oder die lutherische. Maria, die Mutter von Jesus ist für die Orthodoxen ähnlich wichtig wie bei den Katholiken. Auch sehr wichtig sind die Kirchenväter: Dies sind wichtige Männer, meist Patriarchen aus vergangener Zeit, welche den orthodoxen Glauben geprägt haben.

Wie ist die Orthodoxe Kirche organisiert?

Mit dem Papst in Rom hat die Orthodoxe Kirche nichts zu tun. Sie hat ihre eigenen Erzbischöfe, welche Patriarch oder Metropolit heißen. Von ihnen gibt es viele, und sie haben keinen Chef über sich. Sie sind also wie Brüder. Patriarchen oder Metropoliten dürfen nicht heiraten, sondern müssen ledig bleiben. Sie müssen Priester sein.

Nur Männer können Priester werden, sie können aber unter Umständen heiraten. Die Priester heißen „Presbyter“, das ist Griechisch und bedeutet „Ältester“. Aus dem Wort Presbyter ist der Name Priester entstanden. Eine Stufe tiefer stehen die Diakone. Dies können auch Frauen sein.

Orthodoxe Kirche und Staat bilden eine Symphonia. Dieses griechische Wort bedeutet Harmonie oder Zusammenklang. Die Kirche und der Staat sind also nicht voneinander getrennt wie in Deutschland, Österreich oder der Schweiz. Dieses Zusammenspiel geht auf das 4. Jahrhundert zurück, als das Christentum eine Staatsreligion war.