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Kirche

Aus Klexikon - Das Freie Kinderlexikon
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Wo vor allem Christen leben oder gelebt haben, steht meist eine Kirche in der Mitte, wie hier im Dorf Obermillstatt in Kärnten, Österreich.

Eine Kirche ist ein Haus, in dem sich Christen treffen und Gottesdienst feiern. Kirchen haben meist einen Turm mit einem Kreuz auf der Spitze, manchmal auch einem Hahn. In dem Turm sind meist Glocken aufgehängt, die geläutet werden, um die Christen zum Gottesdienst zu rufen.

Als Kirche bezeichnet man aber auch die Gemeinschaft aller Christen. Weil die Menschen aber verschiedene Vorstellungen von Gott haben, gibt es nicht nur eine Kirche, sondern mehrere.

Die Kirche mit den meisten Gläubigen weltweit ist die römisch-katholische Kirche mit dem Papst in Rom als Oberhaupt. Ihre Mitglieder nennt man Katholiken. Sie glauben, dass Jesus Christus kurz vor seinem Tod seinen Freund Petrus zum Chef der Christen gemacht hat. Darum sagen die Katholiken, dass ihre Kirche die einzig richtige sei, so, wie Jesus sie gewollt hat.

Protestanten hingegen meinen: Kirche ist dort, wo die Gläubigen sind. Für manche Protestanten ist eine Kirche die Gemeinde am Ort, wo man lebt. Für sie kann es in einem großen Land nur einen Bund von Kirchen geben. Andere Protestanten haben eine Kirche pro Land. In Deutschland gibt es die Evangelische Kirche von Deutschland, sie ist ein Bund von Landeskirchen.

Die katholische Kirche hat für sich die ganze Welt in Bistümer aufgeteilt. In einem Bistum gibt es mehrere Gemeinden. Chef ist ein Bischof, der vom Papst ernannt wird. Bei den Protestanten hingegen wird der Bischof normalerweise gewählt. Früher und noch in einigen Ländern wird der Bischof vom König ernannt. Manche Protestanten haben keinen Bischof: Sie wählen eine Gruppe, die Chef ist.