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Japan

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Nachts in Tokio, der Hauptstadt von Japan. Das Land hat eine starke Wirtschaft und stellt viele Dinge her, nur China, die USA und Deutschland verkaufen mehr Sachen ins Ausland.

Japan ist ein Land im Osten von Asien. Es liegt auf vier großen und vielen kleineren Inseln. Das Inselreich hat einen Kaiser, auf Japanisch „Tenno“. Der japanische Name für das Land, Nippon, bedeutet „Land der aufgehenden Sonne“. Dort leben mehr als 120 Millionen Menschen, so viele wie in Deutschland und Polen zusammen.

Das Land ist zum größten Teil gebirgig, so hat man wenig Land, um etwas darauf zu bauen oder anzubauen. Darum leben die Japaner oft in kleinen Wohnungen in riesigen Städten, und sie essen viel Fisch. Im Norden ist es ziemlich kalt, vor allem im Winter, im Süden ist es im ganzen Jahr warm.

Japan leidet oft unter Erdbeben. Besonders schlimm sind die Beben im Ozean. Dadurch kann eine riesige Welle entstehen, die viel kaputt macht, wenn sie auf die Küste trifft. Das japanische Wort dafür, Tsunami, heißt „hohe Welle im Hafen“. 2011 hat so ein Tsunami sogar ein Atomkraftwerk zerstört.

Die Japanische Sprache wird von den Japanern "Nihongo" genannt. Die japanische Schrift besteht aus drei verschiedenen Arten von Schriftzeichen. Die Hiragana sind die Zeichen für die normalen japanischen Worte. Außerdem gibt es die Katakana, die benutzt werden um Namen oder solche Worte, die aus einer anderen - meist europäischen Sprache - übernommen wurden, zu schreiben. Ein Beispiel für so ein übernommenes Wort ist "Computer". Im Japanischen wird es nämlich "Conpyuta" ausgesprochen. Die Katakana sind - anders als die Hiragana - vergleichsweise eckig. Die dritte Art der japanischen Schriftzeichen heißt Kanji. Diese Kanji wurden aus der Chinesischen Sprache übernommen. Sie sind meistens sehr kompliziert. Sowohl die Hiragana als auch die Katakana sind Silbenzeichen. Das heißt jedes Zeichen hat eine bestimmte Aussprache, zum Beispiel "ka", und erst mehrere Zeichen nacheinander ergeben ein Wort. Bei den Kanji hat jedes Zeichen eine eigene Bedeutung. Trotzdem gibt es zwei verschiedene Möglichkeiten der Aussprache - die japanische und die chinesische.