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Havanna

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Havanna ist die Hauptstadt von Kuba. Im spanischen lautet ihr voller Name Villa de San Cristóbal de la Habana, auf Deutsch „Stadt des Heiligen Christoph von Habana“. Habana ist ein Wort der Indianer. Die Habaneros, so heissen die Bewohner, kürzen den Namen ihrer Stadt meist „La Habana“ ab.

Havanna ist eine der ältesten Städte Amerikas, die von Europäern gegründet wurde. Zugleich ist es die zweitgrößte Stadt der Karibik und eine der grössten in Mittelamerika. In der eigentlichen Stadt leben etwas mehr als zwei Millionen Menschen, mit Vororten sind es fast drei Millionen.

Havanna ist bei weitem die bedeutendste Stadt für die kubanische Wirtschaft. Viele Menschen ziehen daher vom Land in die Stadt. Meist leben sie sehr einfach und arbeiten in einem der Unternehmen, die dem Staat gehören. Vor allem die Herstellung von Zucker bringt der Wirtschaft viel Geld ein. Ein anderes bekanntes Exportgut sind dicke Zigarren, die Habanas.

La Habana Vieja, die Altstadt von Havanna, ist ein Weltkulturerbe der UNESCO. Zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten der Altstadt zählen die Kathedrale von Havanna und die Festungsanlagen aus dem 16. Jahrhundert. Obwohl die Altstadt von der UNESCO geschützt wird, sind viele Gebäude stark verfallen.

Wie leben die Menschen in Havanna?

In den Straßen von Havanna wirkt es so als wäre die Zeit stehen geblieben. Viele Autos und andere Dinge stammen noch aus der Zeit um das Jahr 1960, als Fidel Castro und die Kommunisten an die Macht kamen.

Auf den Straßen findet man noch viele ältere Menschen, die spanische Musik aus dieser Zeit spielen. Im Jahr 1996 reiste ein Amerikaner nach Havanna und nahm mit den einheimischen ein Musikalbum auf. Das Album „Buena Vista Social Club“ verkaufte sich bis heute mehrere Millionen Mal. Regelmäßig finden auch Konzerte der alten Herren aus Kuba statt.

Durch die kommunistische Staatsform ist in Havanna vieles anders. Die Menschen können zum Beispiel nicht einfach im Supermarkt einkaufen. Sie erhalten Lebensmittelmarken und müssen dann lange anstehen für ein Bisschen Brot und Milch.

Eine Besonderheit sind die sogenannten Wohnzimmerrestaurants. Weil der Staat normale Restaurants verbietet, betreiben viele Leute welche in ihrem privaten Wohnzimmer. Dort kann man günstig landestypische Speisen genießen, muss aber meist im Voraus bestellen.

Was passierte früher in Havanna?

Spanische Seefahrer erreichten die Insel Kuba um das Jahr 1510. Ursprünglich sollte das heutige Havanna an der Südwestküste errichtet werden. Die Spanier entschieden sich dann jedoch für eine Bucht weiter nördlich, der heutigen „Bahia de Habana“.

Havanna wurde schon bald zu einem wichtigen Zentrum für den Handel und den Schiffsverkehr in der Karibik. Große spanische Schiffe, die mit Schätzen aus den Kolonien beladen waren, nutzten den Hafen von Havanna für Zwischenstopps. In der Stadt gab es auch viele Werften, in denen solche großen Schiffe gebaut wurden.

Immer wieder mussten die Spanier ihre Stadt vor Piraten und den Angriffen anderer Kolonialmächte verteidigen. Um das Jahr 1590 wurden dafür rund um die Stadt Mauern und an der Ausfahrt des Hafens eine mächtige Festung errichtet. Die Festung „El Morro“ wurde mit insgesamt zwölf Kanonen ausgestattet, welche die Namen der zwölf Apostel aus der Bibel tragen.

Im 19. Jahrhundert war Havanna eine aufstrebende und fortschrittliche Stadt. Im Jahre 1837 wurde in Havanna die erste Eisenbahnstrecke Mittelamerikas gebaut. In der Stadt gab es angesehene Universitäten, Bibliotheken, Theater und Opernhäuser. Man nannte die Stadt damals wegen ihrer Eleganz sogar „Paris der Antillen“. Das lockte damals viele Touristen in die Stadt.

Als Kuba um das Jahr 1900 unabhängig wurde, wurde Havanna zum Sitz der Regierung erklärt. Etwa 60 Jahre später fand in Kuba eine Revolution statt wegen der es auch in Havanna viele Aufstände gab. Nach der Revolution zog der kommunistische Diktator Fidel Castro in den Regierungspalast ein.



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