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Das Christentum ist eine [[Religion]]. Die Christen glauben, dass [[Jesus]] von Nazareth der Sohn [[Gott|Gottes]] war. Jesus war ein Vorname wie etwa Josef oder Petrus.  
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Das Christentum ist eine [[Religion]]. Die Christen glauben, dass [[Jesus]] von Nazareth der Sohn [[Gott|Gottes]] war. „Jesus“ war ein [[Name|Vorname]] wie etwa Johannes oder Petrus. Aus dem [[Dorf]] Nazareth kam Josef, der [[Vater]] von Jesus.
  
„Christus" kommt aus dem [[Griechische Sprache|Griechischen]] und bedeutet „der Gesalbte“. Das war ein ganz besonderer Mensch. David beispielsweise wurde zum [[König]] gesalbt. „Jesus Christus“ oder „der Christus Jesus" bedeutet also etwa „der gesalbte Jesus“. Daher kommt der Name „Christentum“.  
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„Christus" kommt aus dem [[Griechisch]]en und bedeutet „der Gesalbte“. Das war ein ganz besonderer Mensch. David beispielsweise wurde zum [[König]] gesalbt. „Jesus Christus“ oder „der Christus Jesus" bedeutet also etwa „der gesalbte Jesus“. Daher kommt der [[Name]] „Christentum“. Der Name sagt auch, dass Jesus der [[Messias]] ist, der erwartete Retter.
  
Jesus lebte vor 2000 Jahren im Land der [[Judentum|Juden]]. Er wanderte durch das Land und sprach mit Menschen, auch und gerade mit den Armen. Es heißt, er habe dabei auch Wunder vollbracht.
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Jesus lebte vor 2000 [[Jahr]]en im Land der [[Judentum|Juden]]. Er wanderte durch das Land und sprach mit Menschen, auch und besonders mit den [[Armut|Armen]]. Es heißt, er habe dabei auch [[Wunder]] vollbracht. Manchmal beschreibt die [[Bibel]] Heilungen oder sogar die Auferstehung eines [[Tod|Toten]]. Das sind lauter Dinge, die sich die [[Wissenschaft]]ler nicht erklären können.
  
Nach zwei oder drei Jahren auf Wanderschaft kam es zu seinem frühen Tod: Damals herrschte das [[Römisches Reich|Römische Reich]]. Die Römer glaubten, dass Jesus die Juden gegen sie aufhetzen würde. Darum haben die Römer Jesus an einem Holzkreuz hingerichtet. Danach aber, sagen die Christen, ist Jesus von den Toten auferstanden.
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Nach zwei oder drei Jahren auf Wanderschaft kam es zu seinem frühen [[Tod]]: Damals herrschte das [[Römisches Reich|Römische Reich]]. Die Römer glaubten, dass Jesus die Juden gegen sie aufhetzen würde. Darum haben die Römer Jesus an einem Holzkreuz [[Hinrichtung|hingerichtet]]. Danach aber, sagen die Christen, ist Jesus von den Toten auferstanden.
  
Die Lehre der Christen besagt, dass Jesus für alle Menschen gestorben sei und ihre Sünden mit sich genommen habe. [[Gott]] liebt die Welt und die Menschen und hat sich in als Mensch Jesus gezeigt, glauben die Christen. Die Gemeinschaft von Christen heißt [[Kirche]]. Heute leben auf der Welt über zwei [[Milliarde|Milliarden]] Christen, keine Religion auf der Welt hat mehr Anhänger. Ihr heiliges [[Buch]] ist die [[Bibel]].
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Die Lehre der Christen besagt, dass Jesus für alle Menschen [[Tod|gestorben]] sei und ihre [[Sünde]]n mit sich genommen habe. [[Dreifaltigkeit|Gott]] liebt die Welt und die Menschen und hat sich ihnen als Mensch Jesus gezeigt, glauben die Christen. Die Gemeinschaft der Christen heißt [[Kirche]]. Heute leben auf der Welt über zwei [[Milliarde|Milliarden]] Christen, keine Religion auf der Welt hat mehr Anhänger. Ihr heiliges [[Buch]] ist die [[Bibel]].
  
== In welchem Land entstand der Glaube? ==
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==In welchem Land entstand der Glaube?==
[[Datei:Kafarnaum BW 31.jpg|mini|Dieses Foto zeigt den See Genezareth, gesehen von Kafarnaum aus. Der Ort wird im Neuen Testament erwähnt. Hier soll Jesus Menschen geheilt und seinen Anhänger Petrus getroffen haben, der Fischer war.]]
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[[Datei:Kafarnaum BW 31.jpg|miniatur|Dieses [[Foto]] zeigt den See Genezareth, gesehen vom Dorf Kafarnaum aus. Der Ort wird im [[Bibel|Neuen Testament]] erwähnt. Hier soll Jesus Menschen geheilt und seinen Anhänger Petrus getroffen haben, der Fischer war.]]
Der Mann Jesus kam aus Nazareth. Dieser Ort liegt im heutigen [[Staat]] [[Israel]] am östlichen [[Mittelmeer]]. Auch damals, vor 2000 Jahren, lebten in der Gegend Juden. Das Judentum war bereits eine alte Religion, die an einen einzigen Gott glaubte. Jesus und seine Anhänger waren ebenfalls Juden.
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Der Mann Jesus kam aus Nazareth. Dieser Ort liegt im heutigen [[Staat]] [[Israel]] am [[Osten|östlichen]] [[Mittelmeer]]. Auch damals, vor 2000 Jahren, lebten in der Gegend Juden. Das Judentum war bereits eine alte Religion, bei der man an einen einzigen Gott glaubte. Jesus und seine Anhänger waren ebenfalls Juden.
  
Das Land der Juden war seit mehreren Jahren vom [[Römisches Reich|Römischen Reich]] besetzt. Manche Juden, vor allem die Reichen und Religionsführer, haben sich daran angepasst. Viele andere aber mochten die Römer nicht. Einerseits mussten die Juden den Römern Steuern zahlen. Andererseits mochten sie nicht, dass die Römer andere Götter hatten und [[Statue]]n dieser Götter aufstellten.
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Das Land der Juden war seit mehreren Jahren vom [[Römisches Reich|Römischen Reich]] besetzt. Manche Juden haben sich daran angepasst. Viele andere aber mochten die Römer nicht. Einerseits mussten die Juden den Römern [[Steuer]]n zahlen. Andererseits mochten sie nicht, dass die Römer andere [[Gott|Götter]] hatten und [[Statue]]n dieser Götter aufstellten.
  
Damals hatten viele Juden folgende Idee: Gott wird dafür sorgen, dass ein Jude die Römer bekämpft und ein neues [[König]]reich gründet. Dieser [[Held]] wurde der Messias genannt. Es gab mehrere Juden, die sich für den Messias hielten. Die Römer haben rücksichtslos jeden getötet, von dem sie glaubten, dass er etwas gegen ihre Herrschaft machen würde. Jesus war nur einer dieser vielen Getöteten.
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Damals hatten viele Juden folgende Idee: Gott wird dafür sorgen, dass ein Jude die Römer bekämpft und ein neues [[König]]reich gründet. Dieser [[Held]] wurde der [[Messias]] genannt. Es gab mehrere Juden, die sich selbst für den Messias hielten. Die Römer haben rücksichtslos jeden getötet, von dem sie glaubten, dass er etwas gegen ihre Herrschaft machen würde. Jesus war nur einer dieser vielen Getöteten.
  
== Was ist nach dem Tod von Jesus passiert? ==
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==Was ist nach dem Tod von Jesus passiert?==
Jesus war ein junger Mann, als er angefangen hat, herumzuwandern und mit Menschen zu sprechen. Diese [[Zeit]] dauerte vielleicht zwei oder drei Jahre lang. Schließlich haben die Römer ihn verhaftet und hingerichtet. Er wurde an ein Kreuz aus Holz festgebunden und auch festgenagelt. Das war ein besonders grausamer und unehrenhafter Tod.
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[[File:Church of the Holy Sepulchre (8118428258).jpg|miniatur|Die Grabeskirche in [[Jerusalem]] soll über dem [[Grab]] von Jesus errichtet worden sein.]]
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Jesus war ein junger Mann, als er begann, herumzuwandern und mit Menschen zu sprechen. Diese [[Zeit]] dauerte etwa zwei oder drei Jahre lang. Schließlich haben die Römer ihn verhaftet und [[Hinrichtung|hingerichtet]]. Er wurde an ein Kreuz aus [[Holz]] gebunden und auch festgenagelt. Das war ein besonders grausamer und unehrenhafter [[Tod]].
  
Jesus hatte nie besonders viele Anhänger, wahrscheinlich waren es weniger als 100. Auch nach seinem Tod gab es für die meisten Juden keinen Grund, zu glauben, dass er der Messias gewesen sei. Er hatte ja kein neues jüdisches Königreich gegründet.  
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Nach Jesu Tod gab es für die meisten Juden keinen Grund, zu glauben, dass er der Messias gewesen sei. Er hatte ja kein neues jüdisches Königreich gegründet.  
  
In der Apostelgeschichte steht, dass einige [[Frau]]en den Leichnam von Jesus einsalben wollten. Das war damals so üblich. Der große Stein sei aber vor der Grabhöhle weggerollt gewesen und der Leichnam verschwunden. Ein [[Engel]] soll zu ihnen gesagt haben, Jesus sei wieder lebendig geworden. Einige seiner Anhänger berichteten später, sie hätten ihn gesehen. Dann sei er in den Himmel gegangen. Das Fest feiert man heute als „Christi Himmelfahrt".
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In der [[Apostel]]geschichte und den Evangelien steht, dass einige [[Frau]]en den Leichnam von Jesus einsalben wollten. Das war damals so üblich. Der große Stein sei aber vor der [[Grab]]höhle weggerollt gewesen und der Leichnam verschwunden. Ein [[Engel]] soll zu ihnen gesagt haben, Jesus sei wieder lebendig geworden. Das feiert man heute als [[Ostern]]. Einige seiner Anhänger berichteten später, sie hätten ihn gesehen. Dann sei er in den [[Himmel]] gegangen. Das feiert man heute an Auffahrt.
  
Im Lauf der Zeit haben immer mehr Menschen die Lehre über Jesus Christus angenommen. Erst waren es andere Juden, schließlich auch Nichtjuden. Die Christen glaubten, dass Jesus die Sünden aller Menschen auf sich genommen hat. Er habe den Armen Trost gespendet und von einer neuen, besseren Welt gesprochen.
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Am Ort, wo Jesus starb oder begraben wurde, steht heute die Grabeskirche. Sie ist eine der wichtigsten christlichen Gedenkstätten. Sie wird jährlich von vielen Tausend Christen besucht, vor allem in der Zeit um [[Ostern]].
  
== Woher weiß man etwas über Jesus? ==
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Im Lauf der Zeit nahmen immer mehr Menschen die Lehre über Jesus Christus an. Erst waren es andere Juden, schließlich auch Nichtjuden. Die Christen glauben, dass Jesus die Sünden aller Menschen auf sich genommen hat. Viele Geschichten von Jesus erzählen davon, wie er den Armen Trost spendete und von einer neuen, besseren Welt sprach.
[[Datei:P46.jpg|mini|Eine Seite aus dem Neuen Testament, genauer: aus dem zweiten Brief an die Korinther. Diese Abschrift stammt bereits aus dem zweiten Jahrhundert nach Christus, viel ältere gibt es heute nicht mehr. Geschrieben ist sie, wie das gesamte Neue Testament, auf [[Griechische Sprache|Griechisch]]. Das war die wichtigste [[Sprache]] im Osten des Römischen Reiches.]]
 
Was genau Jesus von Nazareth getan und gesagt hat, weiß man nicht. Er und seine Anhänger konnten nicht lesen und schreiben. Man hat einander und anderen von Jesus erzählt, so gut man sich daran erinnern konnte. So war es damals unter dem ungebildeten Volk üblich.
 
  
Viele Erzählungen waren auch außergewöhnlich: Dass ein Mensch andere heilen oder sogar Tote wieder lebendig machen kann, wäre ja ein Wunder. Auch dass er selber nach dem Tod wieder lebendig war. Es ging den Menschen auch gar nicht darum, die Geschichten zu beweisen. Es ging darum, sie zu glauben, um nach dem Tod in den Himmel zu kommen.
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==Woher weiß man etwas über Jesus?==
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[[Datei:P46.jpg|miniatur|Eine Seite aus dem [[Bibel|Neuen Testament]], genauer: aus dem zweiten Brief an die Korinther. Diese Abschrift stammt bereits aus dem zweiten [[Jahrhundert]] [[Zeitrechnung|nach Christus]], viel ältere gibt es heute nicht mehr. Geschrieben ist sie, wie das gesamte Neue Testament, auf [[Griechisch]]. Das war die wichtigste [[Sprache]] im [[Osten]] des Römischen Reiches.]]
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Was genau Jesus von Nazareth getan und gesagt hat, weiß man nicht. Viele seiner Anhänger konnten nicht [[lesen]] und [[Schrift|schreiben]]. Man erzählte einander und anderen von Jesus, so gut man sich daran erinnern konnte. So war es damals unter dem einfachen [[Volk]] üblich.
  
Die ältesten Schriften über Jesus, die man heute noch kennt, sind Briefe von Paulus. Als er mit diesen Briefen angefangen hat, war Jesus wahrscheinlich schon über zwanzig Jahre tot. Das meiste, was wir heute über Jesus lesen, steht in den Evangelien. „Evangelium“ ist Griechisch und heißt „Frohe Nachricht“. Das erste und damit älteste Evangelium wurde geschrieben, als Jesus dreißig Jahre tot war oder vielleicht noch deutlich später.
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Die ältesten [[Text|Schriften]] über Jesus, die man heute noch kennt, sind Briefe von Paulus. Als er mit diesen Briefen angefangen hat, war Jesus wahrscheinlich schon über zwanzig Jahre tot. Das meiste, was wir heute über Jesus lesen, steht in den Evangelien. „Evangelium“ ist [[Griechisch]] und heißt „Gute Nachricht“. Das erste und damit älteste Evangelium wurde geschrieben, als Jesus dreißig Jahre tot war oder vielleicht noch deutlich später. Es stammt von Markus.
  
Christen haben schließlich solche Schriften wie Briefe und Evangelien gesammelt. In die Sammlung wurden nur solche Schriften aufgenommen, die viele Christen für wichtig gehalten haben. Man nennt diese Sammlung das Neue Testament. Mit „Testament“ ist ein [[Vertrag]] oder Bund gemeint: Das Alte Testament sind demnach die Schriften, in denen der Bund von Gott mit den Juden beschrieben wird. Durch Christus hat Gott einen neuen Bund mit den Menschen geschlossen.
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Christen sammelten schließlich solche Schriften wie Briefe und Evangelien. In die Sammlung wurden nur solche Schriften aufgenommen, die viele Christen für wichtig hielten. Man nennt diese Sammlung das Neue Testament. Mit „Testament“ ist ein [[Vertrag]] oder Bund gemeint: Das Alte Testament sind demnach die Schriften, in denen der Bund von Gott mit dem Volk Israel beschrieben wird. Durch Christus hat Gott einen neuen Bund geschlossen, der allen Menschen gilt.
  
==Woran glauben die Christen? ==
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==Woran glauben die Christen?==
[[Datei:Good shepherd m2.jpg|mini|Wie Jesus von Nazareth ausgesehen hat, weiß niemand. Diese Zeichnung stammt aus dem 4. [[Jahrhundert]] [[nach Christus]]. Jesus wird als guter Hirte gezeigt, der auf seine [[Schaf]]e aufpasst. Mit den [[Schaf]]en sind eigentlich die Gläubigen gemeint.]]
 
 
Jesus von Nazareth ist für die gläubigen Menschen Jesus, der Christus. „Christus“ kommt aus dem Griechischen und heißt „der Gesalbte“. Gesalbt wurde man, wenn man König wurde. Das ist ein Verweis auf die jüdische Idee des Messias.  
 
Jesus von Nazareth ist für die gläubigen Menschen Jesus, der Christus. „Christus“ kommt aus dem Griechischen und heißt „der Gesalbte“. Gesalbt wurde man, wenn man König wurde. Das ist ein Verweis auf die jüdische Idee des Messias.  
  
Was Jesus selbst von sich dachte, wissen wir nicht genau. Aus dem Neuen Testament kann man herauslesen, dass er mit Gott sprach und die Römer nicht unbedingt mochte. Er sprach von einem Reich Gottes, das kommen werde. Nach Jesus' Tod haben seine Anhänger viel über ihn nachgedacht. Ihre Vorstellung davon, was Jesus war und was er wollte, hat sich wohl in dieser [[Zeit]] geändert. Erst danach entstanden die Schriften des Neuen Testaments.
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Was Jesus selbst von sich dachte, wissen wir nicht genau. Er sprach von einem Reich Gottes, das kommen werde. Nach Jesu Tod haben seine Anhänger viel über ihn nachgedacht. Ihre Vorstellung davon, wer Jesus wirklich war und was er wollte, hat sich wohl in dieser [[Zeit]] geändert. Erst danach entstanden die Schriften des Neuen Testaments.
  
Die Christen glauben, dass Jesus Christus von den Toten auferstanden ist. Außerdem sei Jesus „göttlich“: Gott wurde Mensch, indem er als Jesus geboren wurde. Dazu kommt der Heilige Geist: Das ist Gott, wenn er auf der Erde etwas bewirkt. Gott-Vater wohnt im Himmel und wurde nie sichtbar.
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Die Christen glauben, dass Jesus Christus von den Toten auferstanden ist. Außerdem sei Jesus „göttlich“: Gott wurde Mensch, indem er als Jesus [[Geburt|geboren]] wurde. Dazu kommt der [[Heiliger Geist|Heilige Geist]]: Das ist Gott, wenn er auf der Erde etwas bewirkt. [[Dreifaltigkeit|Gott-Vater]] wohnt im [[Himmel]] und wurde nie sichtbar.
  
Gott-Vater, Gott-Sohn und der Heilige Geist sind aber für die Christen nicht drei verschiedene Dinge. Es gibt nur einen Gott, aber eben in drei verschiedenen Personen. Sie nennen dies die Dreifaltigkeit. Was das genau bedeuteten soll, wie „Drei“ das gleiche wie „Eins“ sein können, das ist sehr kompliziert. Darüber haben die Christen auch lange gestritten. Einige Menschen stellen es sich vor wie [[Eis]], [[Wasser]] und Dampf. Das ist eigentlich auch immer dasselbe Material, aber jeweils in einer anderen Form.
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Gott-Vater, Gott-Sohn und der Heilige Geist sind aber für die Christen nicht drei verschiedene Dinge. Es gibt nur einen Gott, aber eben in drei verschiedenen Personen. Sie nennen dies die [[Dreifaltigkeit]]. Was das genau bedeuteten soll, wie „Drei“ das gleiche wie „Eins“ sein können, das ist sehr kompliziert. Darüber haben die Christen auch lange gestritten. Einige Menschen stellen es sich vor wie [[Eis]], [[Wasser]] und Dampf. Das ist eigentlich auch immer dasselbe Material, aber jeweils in einer anderen Form.
  
 
==Wie kam es zu den verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen?==
 
==Wie kam es zu den verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen?==
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[[File:Mihailovsky sobor panorama.jpg|miniatur|[[Orthodoxe Kirche]]n sehen von außen ziemlich anders aus als [[Katholische Kirche|katholische]] oder [[Reformierte Kirche|reformierte]] Kirchen. Diese hier steht in der [[Stadt]] Kiew in der heutigen [[Ukraine]].]]
 
Solange Jesus lebte, richteten sich seine Nachfolger nach dem, was er sagte. Sie schrieben es aber nicht auf, sondern erzählten es sich weiter. Nach seinem Tod waren sich die Menschen nicht immer einig über die Bedeutung seiner Worte und Taten. Einige seiner wichtigsten Nachfolger hatten ihn nicht einmal selber erlebt, so beispielsweise Paulus.
 
Solange Jesus lebte, richteten sich seine Nachfolger nach dem, was er sagte. Sie schrieben es aber nicht auf, sondern erzählten es sich weiter. Nach seinem Tod waren sich die Menschen nicht immer einig über die Bedeutung seiner Worte und Taten. Einige seiner wichtigsten Nachfolger hatten ihn nicht einmal selber erlebt, so beispielsweise Paulus.
  
Im Römischen Reich gab es eine [[Religion|Staatsreligion]]. Die [[Regierung]] befahl nämlich, dass die Menschen an die [[Römische Götter|römischen Götter]] glauben sollten. Die Christen bildeten freie Gemeinschaften wie heute die Vereine. Ihre Mitglieder wurden oft verfolgt und zum Teil sogar getötet, weil sie sich nicht zur Staatsreligion zugehörig erklärten. Im Jahr 312 n. Chr. bekehrte sich der römische [[Kaiser]] Konstantin selber zum Christentum und gewährte allen Menschen die Religionsfreiheit. Im Jahr 380 n. Chr. wurde das Christentum zur Staatsreligion erklärt.
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Im Römischen Reich gab es eine [[Religion|Staatsreligion]]. Die [[Regierung]] befahl nämlich, dass die Menschen an die [[Römische Götter|römischen Götter]] glauben sollten. Die Christen bildeten freie Gemeinschaften wie heute die [[Verein]]e. Ihre Mitglieder wurden oft verfolgt und zum Teil sogar getötet, weil sie sich nicht zur Staatsreligion zugehörig erklärten. Im Jahr 312 nach Christus bekehrte sich der römische [[Kaiser]] [[Konstantin der Große]] selber zum Christentum. Er ließ die Leute selbst wählen, welche Religion sie haben wollten. Im Jahr 380 nach Christus erklärte ein Kaiser: Das Christentum soll die Religion für den ganzen Staat sein.
  
Jesus soll einmal gesagt haben: „Du bist Petrus, der Fels, und auf diesem Felsen will ich meine Kirche bauen.“ Der Bischof von Rom verstand sich als dieser direkte Nachfolger von Petrus. Etwa im 5. Jahrhundert bekam der Bischof von [[Rom]] mehr Macht und wurde zum Papst. Somit wurde der Bischof von Rom zum Chef über die ganze Kirche, also zum Papst.
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Jesus soll einmal gesagt haben: „Du bist Petrus, der Fels, und auf diesem Felsen will ich meine Kirche bauen.“ Der [[Bischof]] von [[Rom]] verstand sich als dieser direkte Nachfolger von Petrus. Etwa im 5. Jahrhundert bekam der Bischof von Rom mehr Macht und wurde zum [[Papst]]. Somit wurde der Bischof von Rom zum Vorsteher der ganzen Kirche.
  
Im Mittelalter verstanden sich die Kirchen im Westen und im Osten immer weniger. Auf einem [[Kreuzzug]] plünderten die westlichen [[Ritter]] von Venedig sogar die östliche Stadt [[Konstantinopel]]. Die Kirchen trennten sich dann immer mehr voneinander: Die östliche Kirche nannte sich die [[Orthodoxe Kirche]]. Dies heißt so viel wie „Kirche der richtigen Verehrung“. Dort verwendet man im Gottesdienst oft [[Griechische Sprache|Griechisch]] oder [[Russische Sprache|Russisch]].  
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Im [[Mittelalter]] verstanden sich die Kirchen im [[Westen]] und im [[Osten]] immer weniger. Auf einem [[Kreuzzug]] plünderten die westlichen [[Ritter]] von [[Venedig]] sogar die östliche [[Stadt]] [[Konstantinopel]]. Die Kirchen trennten sich dann immer mehr voneinander: Die östliche Kirche nannte sich die [[Orthodoxe Kirche]]. Dies heißt so viel wie „Kirche der richtigen Verehrung“. Dort liest und spricht man im Gottesdienst oft [[Griechisch]] oder [[Russisch]].  
  
Die westlichen Kirchen nannten sich [[Katholische Kirche]]. Das [[Wort]] katholisch kommt aus der [[Griechische Sprache|griechischen Sprache]] und heißt so viel wie „allgemein“. Die römisch-katholische Kirche sieht sich als die echte Kirche, so wie [[Jesus]] Christus sie haben wollte. Sie sprachen im Gottesdienst oft [[Lateinische Sprache|Latein]].  
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Die westlichen Kirchen nannten sich [[Katholische Kirche]]. Das [[Wort]] „katholisch“ kommt aus der [[Griechische Sprache|griechischen Sprache]] und heißt so viel wie „allgemein“. Die römisch-katholische Kirche sieht sich als die echte Kirche, so wie Jesus Christus sie haben wollte. Sie lasen im Gottesdienst oft [[latein]]ische [[Text]]e vor. Sie beteten und predigten auch in Latein.  
  
Am Ende des Mittelalters haben sich viele Christen in [[Europa]] von der römisch-katholischen Kirche abgewandt. Sie fanden manches nicht gut, zum Beispiel nicht, dass es einen Papst gab und dass man Geld bezahlen konnte, um nach dem Tod schneller durch das Fegefeuer und in den Himmel zu kommen. Diese Kirchen nennt man meist die [[Reformierte Kirche|reformierten]] oder [[Evangelische Kirche|evangelischen Kirchen]].
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In der [[Reformation]] am Ende des Mittelalters wandten sich viele Christen in [[Europa]] von der römisch-katholischen Kirche ab. Sie fanden manches nicht gut, zum Beispiel nicht, dass es einen Papst gab und dass man [[Geld]] bezahlen konnte, um nach dem Tod schneller durch das Fegefeuer und in den Himmel zu kommen. Diese Kirchen nennt man meist die [[Reformierte Kirche|reformierten]] oder [[Evangelische Kirche|evangelischen Kirchen]].
  
 
Die verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen nennt man Konfessionen. Das kommt vom lateinischen Wort für Bekenntnis. Auch in anderen Religionen gibt es verschiedene Konfessionen. Wenn mehrere Konfessionen etwas gemeinsames unternehmen, beispielsweise einen gemeinsamen Gottesdienst durchführen, nennt man dies Ökumene. Das Wort kommt aus dem Griechischen und bedeutet „der ganze Erdkreis".  
 
Die verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen nennt man Konfessionen. Das kommt vom lateinischen Wort für Bekenntnis. Auch in anderen Religionen gibt es verschiedene Konfessionen. Wenn mehrere Konfessionen etwas gemeinsames unternehmen, beispielsweise einen gemeinsamen Gottesdienst durchführen, nennt man dies Ökumene. Das Wort kommt aus dem Griechischen und bedeutet „der ganze Erdkreis".  
  
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Aktuelle Version vom 1. Mai 2021, 23:08 Uhr

Am Ende des Mittelalters lebte der Maler Matthias Grünewald. So stellte er sich die Auferstehung vor: Jesus Christus war tot, wird aber wieder lebendig.

Das Christentum ist eine Religion. Die Christen glauben, dass Jesus von Nazareth der Sohn Gottes war. „Jesus“ war ein Vorname wie etwa Johannes oder Petrus. Aus dem Dorf Nazareth kam Josef, der Vater von Jesus.

„Christus" kommt aus dem Griechischen und bedeutet „der Gesalbte“. Das war ein ganz besonderer Mensch. David beispielsweise wurde zum König gesalbt. „Jesus Christus“ oder „der Christus Jesus" bedeutet also etwa „der gesalbte Jesus“. Daher kommt der Name „Christentum“. Der Name sagt auch, dass Jesus der Messias ist, der erwartete Retter.

Jesus lebte vor 2000 Jahren im Land der Juden. Er wanderte durch das Land und sprach mit Menschen, auch und besonders mit den Armen. Es heißt, er habe dabei auch Wunder vollbracht. Manchmal beschreibt die Bibel Heilungen oder sogar die Auferstehung eines Toten. Das sind lauter Dinge, die sich die Wissenschaftler nicht erklären können.

Nach zwei oder drei Jahren auf Wanderschaft kam es zu seinem frühen Tod: Damals herrschte das Römische Reich. Die Römer glaubten, dass Jesus die Juden gegen sie aufhetzen würde. Darum haben die Römer Jesus an einem Holzkreuz hingerichtet. Danach aber, sagen die Christen, ist Jesus von den Toten auferstanden.

Die Lehre der Christen besagt, dass Jesus für alle Menschen gestorben sei und ihre Sünden mit sich genommen habe. Gott liebt die Welt und die Menschen und hat sich ihnen als Mensch Jesus gezeigt, glauben die Christen. Die Gemeinschaft der Christen heißt Kirche. Heute leben auf der Welt über zwei Milliarden Christen, keine Religion auf der Welt hat mehr Anhänger. Ihr heiliges Buch ist die Bibel.

In welchem Land entstand der Glaube?

Dieses Foto zeigt den See Genezareth, gesehen vom Dorf Kafarnaum aus. Der Ort wird im Neuen Testament erwähnt. Hier soll Jesus Menschen geheilt und seinen Anhänger Petrus getroffen haben, der Fischer war.

Der Mann Jesus kam aus Nazareth. Dieser Ort liegt im heutigen Staat Israel am östlichen Mittelmeer. Auch damals, vor 2000 Jahren, lebten in der Gegend Juden. Das Judentum war bereits eine alte Religion, bei der man an einen einzigen Gott glaubte. Jesus und seine Anhänger waren ebenfalls Juden.

Das Land der Juden war seit mehreren Jahren vom Römischen Reich besetzt. Manche Juden haben sich daran angepasst. Viele andere aber mochten die Römer nicht. Einerseits mussten die Juden den Römern Steuern zahlen. Andererseits mochten sie nicht, dass die Römer andere Götter hatten und Statuen dieser Götter aufstellten.

Damals hatten viele Juden folgende Idee: Gott wird dafür sorgen, dass ein Jude die Römer bekämpft und ein neues Königreich gründet. Dieser Held wurde der Messias genannt. Es gab mehrere Juden, die sich selbst für den Messias hielten. Die Römer haben rücksichtslos jeden getötet, von dem sie glaubten, dass er etwas gegen ihre Herrschaft machen würde. Jesus war nur einer dieser vielen Getöteten.

Was ist nach dem Tod von Jesus passiert?

Die Grabeskirche in Jerusalem soll über dem Grab von Jesus errichtet worden sein.

Jesus war ein junger Mann, als er begann, herumzuwandern und mit Menschen zu sprechen. Diese Zeit dauerte etwa zwei oder drei Jahre lang. Schließlich haben die Römer ihn verhaftet und hingerichtet. Er wurde an ein Kreuz aus Holz gebunden und auch festgenagelt. Das war ein besonders grausamer und unehrenhafter Tod.

Nach Jesu Tod gab es für die meisten Juden keinen Grund, zu glauben, dass er der Messias gewesen sei. Er hatte ja kein neues jüdisches Königreich gegründet.

In der Apostelgeschichte und den Evangelien steht, dass einige Frauen den Leichnam von Jesus einsalben wollten. Das war damals so üblich. Der große Stein sei aber vor der Grabhöhle weggerollt gewesen und der Leichnam verschwunden. Ein Engel soll zu ihnen gesagt haben, Jesus sei wieder lebendig geworden. Das feiert man heute als Ostern. Einige seiner Anhänger berichteten später, sie hätten ihn gesehen. Dann sei er in den Himmel gegangen. Das feiert man heute an Auffahrt.

Am Ort, wo Jesus starb oder begraben wurde, steht heute die Grabeskirche. Sie ist eine der wichtigsten christlichen Gedenkstätten. Sie wird jährlich von vielen Tausend Christen besucht, vor allem in der Zeit um Ostern.

Im Lauf der Zeit nahmen immer mehr Menschen die Lehre über Jesus Christus an. Erst waren es andere Juden, schließlich auch Nichtjuden. Die Christen glauben, dass Jesus die Sünden aller Menschen auf sich genommen hat. Viele Geschichten von Jesus erzählen davon, wie er den Armen Trost spendete und von einer neuen, besseren Welt sprach.

Woher weiß man etwas über Jesus?

Eine Seite aus dem Neuen Testament, genauer: aus dem zweiten Brief an die Korinther. Diese Abschrift stammt bereits aus dem zweiten Jahrhundert nach Christus, viel ältere gibt es heute nicht mehr. Geschrieben ist sie, wie das gesamte Neue Testament, auf Griechisch. Das war die wichtigste Sprache im Osten des Römischen Reiches.

Was genau Jesus von Nazareth getan und gesagt hat, weiß man nicht. Viele seiner Anhänger konnten nicht lesen und schreiben. Man erzählte einander und anderen von Jesus, so gut man sich daran erinnern konnte. So war es damals unter dem einfachen Volk üblich.

Die ältesten Schriften über Jesus, die man heute noch kennt, sind Briefe von Paulus. Als er mit diesen Briefen angefangen hat, war Jesus wahrscheinlich schon über zwanzig Jahre tot. Das meiste, was wir heute über Jesus lesen, steht in den Evangelien. „Evangelium“ ist Griechisch und heißt „Gute Nachricht“. Das erste und damit älteste Evangelium wurde geschrieben, als Jesus dreißig Jahre tot war oder vielleicht noch deutlich später. Es stammt von Markus.

Christen sammelten schließlich solche Schriften wie Briefe und Evangelien. In die Sammlung wurden nur solche Schriften aufgenommen, die viele Christen für wichtig hielten. Man nennt diese Sammlung das Neue Testament. Mit „Testament“ ist ein Vertrag oder Bund gemeint: Das Alte Testament sind demnach die Schriften, in denen der Bund von Gott mit dem Volk Israel beschrieben wird. Durch Christus hat Gott einen neuen Bund geschlossen, der allen Menschen gilt.

Woran glauben die Christen?

Jesus von Nazareth ist für die gläubigen Menschen Jesus, der Christus. „Christus“ kommt aus dem Griechischen und heißt „der Gesalbte“. Gesalbt wurde man, wenn man König wurde. Das ist ein Verweis auf die jüdische Idee des Messias.

Was Jesus selbst von sich dachte, wissen wir nicht genau. Er sprach von einem Reich Gottes, das kommen werde. Nach Jesu Tod haben seine Anhänger viel über ihn nachgedacht. Ihre Vorstellung davon, wer Jesus wirklich war und was er wollte, hat sich wohl in dieser Zeit geändert. Erst danach entstanden die Schriften des Neuen Testaments.

Die Christen glauben, dass Jesus Christus von den Toten auferstanden ist. Außerdem sei Jesus „göttlich“: Gott wurde Mensch, indem er als Jesus geboren wurde. Dazu kommt der Heilige Geist: Das ist Gott, wenn er auf der Erde etwas bewirkt. Gott-Vater wohnt im Himmel und wurde nie sichtbar.

Gott-Vater, Gott-Sohn und der Heilige Geist sind aber für die Christen nicht drei verschiedene Dinge. Es gibt nur einen Gott, aber eben in drei verschiedenen Personen. Sie nennen dies die Dreifaltigkeit. Was das genau bedeuteten soll, wie „Drei“ das gleiche wie „Eins“ sein können, das ist sehr kompliziert. Darüber haben die Christen auch lange gestritten. Einige Menschen stellen es sich vor wie Eis, Wasser und Dampf. Das ist eigentlich auch immer dasselbe Material, aber jeweils in einer anderen Form.

Wie kam es zu den verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen?

Orthodoxe Kirchen sehen von außen ziemlich anders aus als katholische oder reformierte Kirchen. Diese hier steht in der Stadt Kiew in der heutigen Ukraine.

Solange Jesus lebte, richteten sich seine Nachfolger nach dem, was er sagte. Sie schrieben es aber nicht auf, sondern erzählten es sich weiter. Nach seinem Tod waren sich die Menschen nicht immer einig über die Bedeutung seiner Worte und Taten. Einige seiner wichtigsten Nachfolger hatten ihn nicht einmal selber erlebt, so beispielsweise Paulus.

Im Römischen Reich gab es eine Staatsreligion. Die Regierung befahl nämlich, dass die Menschen an die römischen Götter glauben sollten. Die Christen bildeten freie Gemeinschaften wie heute die Vereine. Ihre Mitglieder wurden oft verfolgt und zum Teil sogar getötet, weil sie sich nicht zur Staatsreligion zugehörig erklärten. Im Jahr 312 nach Christus bekehrte sich der römische Kaiser Konstantin der Große selber zum Christentum. Er ließ die Leute selbst wählen, welche Religion sie haben wollten. Im Jahr 380 nach Christus erklärte ein Kaiser: Das Christentum soll die Religion für den ganzen Staat sein.

Jesus soll einmal gesagt haben: „Du bist Petrus, der Fels, und auf diesem Felsen will ich meine Kirche bauen.“ Der Bischof von Rom verstand sich als dieser direkte Nachfolger von Petrus. Etwa im 5. Jahrhundert bekam der Bischof von Rom mehr Macht und wurde zum Papst. Somit wurde der Bischof von Rom zum Vorsteher der ganzen Kirche.

Im Mittelalter verstanden sich die Kirchen im Westen und im Osten immer weniger. Auf einem Kreuzzug plünderten die westlichen Ritter von Venedig sogar die östliche Stadt Konstantinopel. Die Kirchen trennten sich dann immer mehr voneinander: Die östliche Kirche nannte sich die Orthodoxe Kirche. Dies heißt so viel wie „Kirche der richtigen Verehrung“. Dort liest und spricht man im Gottesdienst oft Griechisch oder Russisch.

Die westlichen Kirchen nannten sich Katholische Kirche. Das Wort „katholisch“ kommt aus der griechischen Sprache und heißt so viel wie „allgemein“. Die römisch-katholische Kirche sieht sich als die echte Kirche, so wie Jesus Christus sie haben wollte. Sie lasen im Gottesdienst oft lateinische Texte vor. Sie beteten und predigten auch in Latein.

In der Reformation am Ende des Mittelalters wandten sich viele Christen in Europa von der römisch-katholischen Kirche ab. Sie fanden manches nicht gut, zum Beispiel nicht, dass es einen Papst gab und dass man Geld bezahlen konnte, um nach dem Tod schneller durch das Fegefeuer und in den Himmel zu kommen. Diese Kirchen nennt man meist die reformierten oder evangelischen Kirchen.

Die verschiedenen christlichen Glaubensrichtungen nennt man Konfessionen. Das kommt vom lateinischen Wort für Bekenntnis. Auch in anderen Religionen gibt es verschiedene Konfessionen. Wenn mehrere Konfessionen etwas gemeinsames unternehmen, beispielsweise einen gemeinsamen Gottesdienst durchführen, nennt man dies Ökumene. Das Wort kommt aus dem Griechischen und bedeutet „der ganze Erdkreis".



Zu „Christentum“ gibt es auch einen Artikel für Lese-Anfänger auf MiniKlexikon.de und weitere Such-Ergebnisse von Blinde Kuh und Frag Finn.

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