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Balkan

Aus Klexikon - Das Freie Kinderlexikon
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Eine Karte der Balkan-Halbinsel. Die braune Farbe zeigt, dass es dort viele Gebirge gibt. Das Balkan-Gebirge liegt ziemlich weit rechts oben, also im Nordosten.

Der Balkan ist eigentlich ein Gebirge in Bulgarien, dessen höchster Berg fast 2400 Meter hoch ist. Das Wort „Balkan“ heißt auf Bulgarisch auch nichts anderes als Gebirge.

Die meisten Menschen, die vom Balkan sprechen, meinen damit aber nicht das Gebirge, sondern die Halbinsel im Mittelmeer, die nach dem Gebirge benannt ist. Diese Halbinsel ist sehr groß und hat Platz für mehrere Länder: Bulgarien, Griechenland, Serbien, Bosnien-Herzegowina, Albanien, Mazedonien und das Kosovo. Manche zählen auch noch Rumänien, Slowenien und den europäischen Teil der Türkei dazu.

Im Balkan leben auch sehr viele Menschen verschiedener Kulturen, Religionen und mit verschiedenen Sprachen, unterschiedlicher als in anderen Teilen Europas. Hier gibt es slawische Sprachen wie das Bulgarische oder Serbische, romanische Sprachen wie das Rumänische, es gibt aber auch viele Sinti und Roma sowie andere Minderheiten, die oft verschiedene Sprachen sprechen. Große Religionsgemeinschaften sind Muslime, katholische und orthodoxe Christen und Juden.

Die Region gehörte in der Vergangenheit lange Zeit zum Osmanischen Reich und war immer wieder Schauplatz vieler Kriege. Hier grenzte das russische Zarenreich, das österreich-ungarische Habsburgertum und das Osmanische Reich aneinander, welche viele Jahrhunderte lang Konflikte hatten und immer wieder Teile der Region wechselnd zerstörten und besetzten. Während der Judenverfolgungen durch Christen im Mittelalter sind viele Juden zum Beispiel aus Spanien in den Balkan gezogen, weil der muslimische Sultan sie nicht so stark verfolgen liess.

In der Geschichte Europas wurde der Balkan auch "Pulverfass" genannt. So begann 1914 der Erste Weltkrieg auf dem Balkan, und in den 1990er Jahren führte der Zerfall des Staates Jugoslawien zu neuen Kriegen. Man nennt sie auch Balkankriege. Seit den Balkankriegen gibt es viele teilweise sehr kleine Länder auf dem Balkan und einen starken Nationalismus. Das heisst, obwohl sich die Kultur in den verschiedenen Ländern wenig voneinander unterscheidet, dass viele Menschen denken sie seien besser als ihre Nachbarn.