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Australien

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So sieht Australien aus dem Weltall aus: An den braun-rötlichen Flächen kann man erkennen, dass das Land zum größten Teil aus Wüsten besteht. Nur an den grünen Rändern wachsen Pflanzen, dort leben auch die meisten Tiere und Menschen.
Kängurus sind Tiere, die nur in Australien vorkommen.
Berühmtes Bauwerk: Das Opernhaus von Sydney.

Australien ist ein Staat und zugleich der kleinste Kontinent der Erde. Er liegt auf der Südhalbkugel zwischen dem Indischen und dem Pazifischen Ozean. Zum Kontinent gehören außerdem noch Neuguinea und eine Reihe weiterer Inseln im Ozean. Zusammen mit Australien nennt man diese Länder manchmal auch Ozeanien.

Der größte Teil Australiens besteht aus Wüste oder Steppe, dort ist es sehr trocken und warm. Ganz im Norden und Nordosten gibt es einige Regenwälder, wie auch auf der Nachbarinsel Neuguinea, die schon zu Indonesien gehört. Dort ist das Klima tropisch, also heiß und feucht. Im Südosten von Australien ist es dagegen mäßig warm bis kühl. Dort leben auch die meisten Menschen und gibt es die meisten Städte. Auf dem Kontinent findet man viele Pflanzen und Tiere, die es nur dort gibt, zum Beispiel Koalas, Kängurus oder Wombats.

Wie leben die Menschen dort?

In Australien leben etwa 23 Millionen Menschen. Die weitaus meisten davon sind Nachfahren von Einwanderern aus Europa, vor allem aus Großbritannien. Sie sprechen daher englisch. Es gibt aber auch noch etwa eine halbe Million Aborigines, sprich Äbbo-Ridschinies. Ihre Vorfahren haben schon viele Jahrtausende vor den Menschen aus Europa in Australien gelebt. Die Aborigenes gelten als Ureinwohner Australiens. Sie besiedelten den Kontinent vor etwa 40.000 bis 60.000 Jahren. Sie kennen sich mit der Natur aus und wissen, wie man dort überlebt.

Fast alle Australier wohnen in einigen sehr großen Städten, vor allem im Süden des Landes. Viele leben von der Landwirtschaft und Viehzucht. Ein Großteil der Produkte wie Getreide, Fleisch oder Wolle wird in andere Länder verkauft. Es gibt aber auch große Bergwerke, in denen zum Beispiel Kohle, Eisenerz, Gold und Diamanten gefördert werden. Außerdem reisen viele Urlauber nach Australien, um sich die Natur anzuschauen.

Wer hat in Australien das Sagen?

Australien gehörte bis 1942 als Kolonie zu Großbritannien. Auch heute noch ist die britische Königin Elisabeth II. das offizielle Staatsoberhaupt. Regiert wird das Land heute aber von einem Premierminister. Dieser Regierungschef wird vom australischen Parlament gewählt.

Australien besteht aus sechs Bundesstaaten und drei „Territorien“. Wie Bundesländer haben sie eigene Regierungen und Parlamente. Die Hauptstadt von Australien ist Canberra. Das ist ein eigenes kleines Gebiet.



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